El azabache · The jet

¿Qué es el azabache?

El azabache es una variedad de lignito. Es un mineral negro, ligero, cálido y suave al tacto. Procede de una familia de árboles jurásicos que se extinguieron hace unos 60 millones de años, al mismo tiempo que los dinosaurios.

Estos árboles jurásicos yacen enterrados en las profundidades de la tierra y para extraer el azabache se utilizan antiquísimas minas o chamizos, laberintos de galerías subterráneas. Aparece en forma de vetas, de un espesor de tan sólo centímetros, incrustado en las paredes, entre piedra y arenisca.

What is jet?

Jet is a type of lignite. It is a black mineral; light, warm and soft to the touch.  Derived from the fossilization of Jurassic trees, 60 millions years ago, at the time of the dinosaurs.

These Jurassic trees lay buried in earth’s depths; ancient mines and underground galleries are the means used to extract the mineral. The jet appears in the shape of streaks; with a thickness of a few centimeters; incrusted between stone and sand. Jet is a very delicate material, and it is necessary to extract by hand- using great care and expertise.

¿Dónde se encuentra?

El mejor azabache del mundo, junto con el de Whitby en Reino Unido, es el de Asturias, España. Con un color negro intenso, textura y dureza incomparable, es extraído en la zona denominada la Marina, en la Costa Jurásica Asturiana. Conocida hoy como la “Costa de los Dinosaurios”, es un terreno jurásico con abundantes muestras de la fauna y flora de esta era. El azabache es el material fósil de origen vegetal más importante y representativo de toda ella. Debido a su importancia histórica y calidad tan característica, el azabache asturiano es único en el mundo.

Where is it found?

The best jet in the world is found in Asturias, Spain and Whitby in the United Kingdom. The Jet in Asturias has an intense black color, with an incomparable texture and hardness. In Spain it is extracted from the area called Marin: part of the Asturian Jurassic Coast. Nowadays this coast is known as the “Dinosaurs Coast”, a Jurassic land with plenty of fauna and flora of the time of the Jurassic age. Jet is the fossil material, with vegetal origin most important and representative of this age. With its historic manifestation and characteristic quality, Austurian Jet is truly unique in the world.

Propiedades

Dadas sus singulares características, siempre se ha considerado que el azabache tenía propiedades curativas y que también era una buena defensa contra el mal de ojo de ahí su fama como talismán del Camino de Santiago y protector del peregrino. Actualmente sigue teniendo mucho arraigo en Galicia especialmente la figa de azabache, un amuleto con forma de puño cerrado.

Properties

Given Jet’s unique characteristics, it has always been considered a mineral with healing properties. It was used as defense against the “Evil Eye”, hence its fame as a talisman of: “ The Way of Saint James”, and as a protection for pilgrims. Currently this sense is still deeply rooted in Galicia; embodied in the “Figa de Azabache”: an amulet shaped as a tight fist.

La tradición del azabache

Desde la antigüedad el azabache ha sido muy apreciado y así, ha sido empleado como piedra ornamental por egipcios, fenicios, etruscos o romanos. La joya más antigua de azabache es un colgante que apareció en la Cueva de las Caldas, en Oviedo y tiene unos 17.000 años de antigüedad.

La orfebrería en azabache y plata es el oficio tradicional más característico de Santiago de Compostela. Ya en el Siglo XII, existía en la plaza de la Azibechería un próspero negocio de conchas de plomo, estaño y azabache que los peregrinos solían llevarse como recuerdo.

Las joyas de azabache también fueron muy populares durante el siglo XIX en Inglaterra, ya que durante el reinado de La Reina Victoria, el protocolo dictaba que las joyas de azabache eran las únicas permitidas en la corte en épocas de luto oficial. Este respaldo por parte de la realeza, tuvo como consecuencia la expansión del azabache en Inglaterra, convirtiéndose en una moda a seguir por las mujeres de la época.

The jet tradition

Jet was highly regarded, and has been used as ornamental stone since ancient times by Egyptians, Phoenicians, Etruscans and Romans. The most antique piece of jet jewelry found was in Caldas Cave, in Oviedo and is around 17,000 years old.

Jet and silver crafting is the most distinctive traditional trade in Santiago de Compostela. In 12th Century, in Azibechería Square, Santiago; a thriving business of handcrafted shells existed. Carved from jet, and made with tin and lead, pilgrims use to take these as souvenirs.

Jet jewelry was also very popular during XIX century in England. During the reign of Queen Victoria a protocol dictated that only jet jewelry could be worn at court during periods of official mourning. This royal endorsement resulted in the expansion of jet in England, becoming the height of fashion for women of the time.

5 thoughts on “El azabache · The jet

  1. И как вам праздники ?
    Кстати со старым новым годом :) Будет повод еще раз праздновать праздник и посмотреть фильмы :D

  2. Estoy impresionado de leer una historia tan poderosa sobre El azabache · The jet – Blog de Amboa – Maeloc. Voy a publicar un enlace en mi página de cupones de este blog. Volveré a leer más.

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